2008年7月16日

What Is the What?

基本上我是一個很容易被所謂"eye candy"給迷惑的人,甚麼東西只要圖像設計的好一點,包裝炫一點,我就會不由自主的燃起一股想花錢的衝動.我就是這樣認識Dave Eggers的.

以前在別人的書裡看過他的名字,卻從未讀過他的書,直到有一天在某家書店看到了他這本短篇集"How We Are Hungry",那封面完全符合我衝動花錢的條件.所以我就買了,而且還不錯看.Dave Eggers是個很會說故事的人.

今天要介紹的是他最新的一本書"What Is the What".要談這本書呢得從頭開始說.80年代初期在蘇丹這塊土地上,佔多數及擁有政府優勢的阿拉伯裔,與位居南方主要為非洲裔的反抗軍開始了蘇丹的第二次內戰.政府軍在絕對優勢下迫使許多並未與反抗軍結盟,卻只因種族相同被一視同仁的普通居民開始逃難生活.這其中有一群小孩子,年齡大部分都在15歲以下,幾乎都是孤兒,獨自的穿越沙漠,途中經歷兇猛動物和政府軍的追殺,逃到了衣索比亞.這群孩子後來被國際間稱為"The Lost Boys of Sudan".書的主角Valentino Achak Deng就是Lost Boys的其中一員,在後來國際人道救援中,他被送到了美國.原本以為就此平靜的生活卻又因為自己非洲人的身分,又起了波折.

基本上這本書是以Achak這個人口述經歷,撰寫的一本書.故事一開始已經在美國亞特蘭大的他,天真的讓一個假借電話的女人進屋子裡,卻沒想到這女人前腳一進,後腳走進了位壯碩男子.這是個搶劫.兩個搶匪雖是所謂非洲裔美國人,卻對這個純非洲人拳打腳踢的瞧不起.無法全身而退的Achak開始回憶起內戰開始的那一天.

這本書可說是非洲版的"The Kite Runners",雖然我只看過電影版,但這本"What Is the What"比放風箏的更黑暗些,更怵目驚心些.到今天我連2/3都還沒看完,只因我每看一段就要讓自己休息一下,讓內心稍稍平復一下.之前說過Dave Eggers是個很會說故事的人,確實他讓讀者很痛的瞭解"不把人當人看"是怎麼一回事.

阿塔說她不想看這本書,因為她會很悲傷.但我說這本書讓我更珍惜生活在一個不用擔心隨時有子彈飛過來的國家裡.況且只是內戰就那麼殘暴了,更別提前幾年在蘇丹發生的種族滅種事件.這兩年的蘇丹終於回復二十多年來的首次和平.阿拉伯裔為主的政府與南部反抗軍簽訂協議,基本上就讓他們南部的人自治了.許多當年的Lost Boys也終於能陸續重返家園,為這百廢待舉的故鄉盡一份力.只是我還是不經的會替他們擔心這樣的日子能維持多久.