2009年8月16日

那些Radiohead教我的事

一開始,是Radiohead教我這件事.一張專輯的曲目排序,要當作一部音樂劇看待.也就是說要有起承轉合,要有故事的開始結束.就拿"OK Computer"來說好了;開始的三首歌曲,"Airbag", "Paranoid Android", "Subterranean Homesick Alien"點出人類在新世紀裡對科技過度依賴的不安;"Exit Music", "Let Down", "Karma Police"預告一個混亂的世紀即將展開;"Fitter Happier"中冰冷的人聲宣布機械統治人類正式來臨,隨著的就是黑暗及恐懼氛圍的兩首歌,"Electioneering", "Climbing Up the Walls"; "No Surprises", "Lucky"的出現讓人在充滿壓迫的喘息中看見一絲希望;最後整張專輯在"The Tourist"的最後一聲清脆鐵琴聲中結束,空留許多問號.

我在排我"獅子,坐!"曲目時也是這樣,雖然歌曲間並沒有一致的主題性,但我還是以一個編劇的角度盡量讓我的專輯有某種程度的完整.(我想沒有人會發現我的用心,畢竟只有不超過100人聽過,唉~)不過最近Radiohead又教了我另一件事.兩年前"In Rainbows"推出時,那個"隨便你付多少錢"的策略著實讓很多人重新思考音樂發行這件事.事實上在iTune等線上音樂店成立時,一種新的音樂消費觀念就已成型."如果只有一兩首好聽,爲什麼我要花錢買整張專輯?"

Chuck Klosterman在他的書裡提到當初CD之所以能淘汰錄音帶成為新的聲音媒介,最大的原因是聽的人可以快速的在一張專輯中跳躍式的聆聽.近幾年種種因素下,要從音樂發行裡賺到錢變得困難無比,於是唱片公司只好以創意發想求生存.從最基本的限量改版送贈品,到跨界合作拼經濟,無所不用其極.還有更多樂團(尤其國外的)乾脆讓歌迷免費下載,完全靠演唱會來填補收益.在這個新的世紀裡到底怎麼做才是一個長久的經營模式,誰也說不準.

最近一個叫"How I Became The Bomb"的樂團嘗試了一種新的銷售模式.首先每隔一個月推出一張可免費下載,內含3到4首歌的EP和一個超用心拍攝的音樂錄影帶.4張EP後,在前幾天推出一張完整專輯,裡面包括EP的所有歌曲及4首新歌.除了在"Bandcamp"(一個也是隨便你付錢的網路商店)販賣外,同時會推出精裝版實體CD供歌迷選購.這樣的策略是否會讓之前已下載免費EP的人願意掏錢,我個人是持正面看法.

講了半天,其實要回到我跟DJ不萊恩的怪癖,就是我們都無法忍受自己的iPod裡有落單的歌曲.除非是整張專輯,不然我們決不願灌進去.也因為這樣我們都只買整張專輯,不買單曲,更別說舞曲大帝國之類大堆頭的東西.不過,也許, it's time for a change.